Op deze pagina lees je alles over de behandeling van thymomen.

Welke behandeling is er voor mensen met thymomen?

Ondanks de lage groeisnelheid kunnen thymomen toch ingroeien in andere organen of uitzaaien naar onder andere het longvlies, hartzakje of long. Daarom is het advies vaak om het thymoom in een eerder stadium te verwijderen. Door gespecialiseerde artsen wordt het beste behandelplan gemaakt. Dat kan bestaan uit één of meerdere behandelingen zoals in de meeste gevallen een operatie en in minder vaak voorkomende gevallen chemo- of radiotherapie. Na behandeling kan een thymoom terugkomen, maar dit is nóg zeldzamer dan het ontstaan van het thymoom.

Kan een thymoon terugkomen na de behandeling?

Ondanks dat veel thymomen voldoende zijn behandeld met een operatie, komt de tumor wel eens terug. Het terugkomen wordt ‘een recidief’ genoemd. De kans om een recidief te krijgen hangt van veel factoren af; zoals het type thymoom dat was verwijderd, of er ingroei in omliggende weefsels was en of de chirurg het thymusweefsel tijdens de operatie volledig heeft kunnen verwijderen. Na de operatie besluiten de chirurg, longarts en radiotherapeut samen met de patiënt of er na de operatie een behandeling met radiotherapie volgt om de kans op een recidief te verkleinen.

Radiotherapie kan bijwerkingen geven dus het wordt alleen uitgevoerd bij patiënten die een hoge(re) kans hebben dat de tumor terugkomt (recidief). Ondanks alle overwegingen en behandelingen, ontwikkelt 10-30% van de patiënten met een geopereerd thymoom een recidief in de jaren na de operatie. Een recidief betekent niet dat er slecht behandeld is, het geeft enkel aan dat het thymoom kans heeft gezien om opnieuw terug te komen.

Om patiënten goed te behandelen is het van belang dat patiënten worden opgevolgd na de operatie door middel van controles op de polikliniek en scans. Een recidief kan vele jaren na de operatie optreden, waardoor het aanbevolen is om de patiënt die een thymoom heeft gehad minimaal 15 jaar terug te laten komen voor controles. Wanneer de tumor terugkomt, wordt er samen met de patiënt, chirurg en longarts gekeken of opnieuw opereren een oplossing kan zijn.

Hoeveel patiënten worden er gemiddeld per jaar behandeld?

In het MUMC in Maastricht worden gemiddeld 45 patiënten per jaar aan een thymusafwijking geopereerd, waarvan er ongeveer 15-20 patiënten een thymoom hebben. Het Erasmus MC in Rotterdam heeft ongeveer hetzelfde aantal operaties per jaar. Elders in het land zijn kleinere centra die af en toe ook operaties uitvoeren bij thymusafwijkingen.

Niet iedere patiënt met een thymoom kan geopereerd worden. Soms is het stadium te vergevorderd bij kwaadaardige thymomen of thymuscarcinomen om te kunnen opereren. Dit heeft te maken met de mate van doorgroei en de uitzaaiing.

Ook kan het thymoom té groot zijn om veilig te opereren. Soms wordt er dan vooraf chemotherapie gegeven om te kijken of de tumor slinkt om een operatie mogelijk te maken. Met de cijfers die bekend zijn, zijn er meer patiënten die de diagnose ‘thymoom’ krijgen, dan dat er geopereerd wordt. In 2017 kregen in Nederland 86* mensen te horen dat zij een thymoom hebben. Het getal 86 geeft het aantal diagnoses weer, niet het aantal geopereerde patiënten.


* Bron NKR registratie cijfers 2017.
De getallen geven het aantal diagnoses weer, niet het aantal geopereerde patiënten.