Chemotherapie is een van de behandelvormen bij longkanker. De medicijnen doden de kankercellen of remmen de groei van de cellen. Deze medicijnen worden 'cytostatica' genoemd. Soms kun je beter worden met chemotherapie. Soms is de behandeling met chemotherapie bedoeld om het leven te verlengen.

In de video hieronder leggen we uit wat chemotherapie is. Ook vertellen we welke bijwerkingen je kunt krijgen. De video kun je ook bekijken in andere talen. Kies jouw taal: Engels, Turks of Berbers.

Hoe werkt chemotherapie?

Chemotherapie kan bij longkanker via het infuus of via tabletten of capsules worden gegeven. Meestal wordt chemotherapie bij longkanker via een infuus gegeven. Via het infuus komt de chemotherapie meteen in de bloedbaan. Hierdoor kan de chemotherapie op alle plaatsen met kwaadaardige cellen komen. Deze infusen duren soms een paar minuten. Soms duurt het een paar uur. Het gebeurt niet vaak dat chemotherapie als tablet of drank wordt gegeven.

De chemotherapie wordt in kuren gegeven. Dat betekent dat de chemotherapie een paar dagen worden gegeven met daarna twee of drie weken rust. Het aantal kuren kan wisselen, maar meestal zijn het er ongeveer zes.

Het is van tevoren niet bekend hoe de tumor zal reageren op de behandeling met chemotherapie. Omdat de resultaten niet altijd goed zijn, wordt veel onderzoek gedaan naar nieuwe medicijnen en nieuwe combinaties van medicijnen om tot een beter resultaat te komen. Het kan ook zijn dat de ene vorm van chemotherapie niet werkt of veel bijwerkingen geeft, en de andere wel. Het is soms dus even zoeken naar de therapie die het beste werkt voor iemand.

Wat zijn de bijwerkingen van chemotherapie?

De bijwerkingen van chemotherapie zijn verschillend en de één heeft er veel meer last van dan de ander. Hieronder de meest voorkomende bijwerkingen:

Misselijkheid en braken
Misselijkheid en braken zijn vervelende bijwerkingen van chemotherapie. Er zijn behandelingen mogelijk om deze klachten te verminderen of zelfs te stoppen. Zo kan je bijvoorbeeld je dieet veranderen of je levensstijl aanpassen door veel rust te nemen. Hierdoor kunnen de problemen verminderen.
Er zijn ook medicijnen die helpen bij misselijkheid en braken:

  • Medicijnen om de angst die tot misselijkheid en braken kan leiden, te behandelen.
  • Medicijnen om de chemische signalen uit de maag die misselijkheid en braken veroorzaken, te blokkeren. Deze medicijnen worden vaak gegeven bij acute klachten.
  • Medicijnen die de misselijkheids- en braaksignalen in de hersenen blokkeren. Deze medicijnen worden vaak gegeven om latere misselijkheid en braken tegen te gaan.

Haarverlies
Een bekende bijwerking van chemotherapie is haarverlies. Het haarverlies komt meestal pas na de tweede of derde kuur en kan dan vrij abrupt verlopen. Het gaat hier over haarverlies op het hele lichaam, dus ook over wenkbrauwen, wimpers, baardgroei etc. Na het stoppen van de chemobehandeling komt de haargroei weer terug. De kans op haaruitval wordt bij sommige mensen kleiner door zogenaamde hoofdhuidkoeling. Meer informatie hierover vind je op de site van stichting geef Haar een kans.

Remming van bloedaanmaak
Nog een bijwerking van chemotherapie is de remming van bloedaanmaak. De remming van de bloedaanmaak heeft bloedarmoede tot gevolg, waarbij een tekort ontstaat aan rode bloedlichaampjes. Dit kan zo nodig gecorrigeerd worden door het toedienen van bloed (een bloedtransfusie). Er zijn medicijnen om bloedarmoede te voorkomen. Hiermee kan ook vermoeidheid tijdens de chemokuren worden tegengegaan.
Er kan ook een tekort aan witte bloedlichaampjes ontstaan. Deze zijn belangrijk bij het tegengaan van infecties. Als er sprake is van een tekort aan witte bloedlichaampjes en er zijn tekenen van een infectie (bijvoorbeeld koorts), dan volgt een opname in het ziekenhuis en toediening van antibiotica. Bij hoge uitzondering kunnen er witte bloedlichaampjes van anderen worden toegediend..

Andere nadelige effecten
Naast bovenstaande bijwerkingen van chemotherapie, kan de medicatie andere gevolgen hebben. Door de inwerking op de slijmvliezen kun je last krijgen van een pijnlijk mondslijmvlies en mogelijk ook slikproblemen. Ook wordt de kans op diarree groter door de aantasting van het slijmvlies van de darmen. De kans op infecties wordt ook groter door de aantasting van het slijmvlies.

Daarnaast kan de chemokuur effect hebben op het zenuwstelsel, waardoor een verdoofd gevoel of prikkelingen kunnen ontstaan. Helaas is dit effect in veel gevallen blijvend.

Er zijn medicijnen die een nadelig effect op de nieren kunnen hebben. Om dit tegen te gaan, wordt vóór het geven van deze medicijnen een grote hoeveelheid vocht toegediend.

Een chemokuur kan ook voor tijdelijke onvruchtbaarheid zorgen, omdat het vrijkomen van rijpe eicellen bij vrouwen wordt gestopt en er bij mannen geen nieuwe zaadcellen meer worden gevormd.

Boekje over chemotherapie bij longkanker

Het is belangrijk dat patiënten de keuze voor wel of geen chemotherapie goed kunnen maken. Dit kan alleen als je de informatie over de behandeling, het doel en de bijwerkingen begrijpt. We hebben daarom een boekje over chemotherapie bij longkanker gemaakt. In dit boekje staat veel informatie over chemotherapie bij longkanker. Wat chemotherapie is en wanneer je het kunt krijgen. Wat de bijwerkingen kunnen zijn en wat je tegen deze bijwerkingen zou kunnen doen.

Wil je de informatie over chemotherapie in een boekje lezen? Dat kan. Je kunt het boekje gratis bestellen via de link hieronder. Of het boekje meteen lezen als PDF.

Praatkaart over chemotherapie

Wil je weten wat chemotherapie is en hoe het werkt? Bekijk dan onderstaande praatkaart met tekst en plaatjes.

Met jouw hulp kunnen we mensen met longkanker blijven helpen Steun ons en doneer nu!