Oorzaken en symptomen

Longkanker heeft verschillende oorzaken en symptomen.

Wat zijn de oorzaken van longkanker?

Longkanker ontstaat meestal door roken. De ziekte komt ook voor bij mensen die nooit hebben gerookt. Hierbij is longkanker ontstaan door een spontane verandering in de cellen. Meeroken, luchtvervuiling en het inademen van fijnstof of het werken met schadelijke stoffen, kunnen ook longkanker veroorzaken. Door het langdurig inademen van schadelijke stoffen verandert het genetische materiaal van de cellen in de longen. Hierdoor wordt de celdeling verstoord en worden het kwaadaardige kankercellen. Vaak verplaatsen deze kankercellen zich via de lymfeklieren en de bloedbaan naar andere delen van het lichaam. Zo ontstaan uitzaaiingen van longkanker.

Wat zijn de symptomen van longkanker?

Mensen met longkanker hebben in het begin van hun ziekte vaak onopvallende klachten, zoals hoesten of vermoeidheid. Oudere mensen denken vaak dat deze klachten passen bij hun leeftijd. Hierdoor komen patiënten vaak (te) laat bij een arts en wordt de diagnose longkanker ook (te) laat gesteld.

De meest voorkomende symptomen bij longkanker zijn:

  • Een hardnekkige prikkelhoest, die langer dan 9 weken aanhoudt.
  • Een beetje bloed in het opgehoeste slijm.
  • Ontstekingen aan de luchtwegen, die maar niet overgaan, ook niet met antibiotica.
  • Meer slijmvorming,
  • Kortademigheid,
  • Heesheid zonder keelpijn,
  • Pijn op de borst,
  • Zwelling van het gezicht of de nek.

Deze symptomen gaan vaak samen met een slechte conditie, waaronder:

  • Vermoeidheid,
  • Gewichtsverlies zonder duidelijke aanleiding,
  • Slechte eetlust.

Deze symptomen zijn vrij algemeen en kunnen ook andere oorzaken hebben. Ze hoeven dus niet per sé op longkanker te duiden. Toch is het verstandig om naar de huisarts te gaan als één of meerdere van deze symptomen niet overgaan.

vraag-artsStel hier online uw vraag.
Een gespecialiseerde longarts beantwoordt uw vraag.

Folders en Brochures

home-folders Er zijn verschillende boekjes en brochures te bestellen. Ze worden – dankzij donaties – gratis thuisgestuurd.