Oorzaken en symptomen

Longkanker heeft verschillende oorzaken en symptomen.

Oorzaken
Roken wordt vaak geassocieerd met het ontstaan van longkanker. De ziekte komt echter ook voor bij mensen die nooit gerookt hebben. Het inademen van fijnstof of het werken met schadelijke stoffen kan ook longkanker veroorzaken. Door het langdurig inademen van schadelijke stoffen verandert het genetische materiaal van de cellen in de longen. Hierdoor wordt de celdeling verstoord en kunnen de cellen gaan woekeren. Ook het mechanisme om deze ‘foute cellen’ op te ruimen wordt aangetast door de schadelijke stoffen. De ontstane kankercellen kunnen daarom ongehinderd groeien. Vaak verplaatsen deze kankercellen zich via de lymfeklieren en de bloedbaan naar andere delen van het lichaam. Zo ontstaan uitzaaiingen van longkanker.

Symptomen
Mensen met longkanker hebben in het begin van hun ziekte vaak onopvallende klachten, zoals veel hoesten of vermoeidheid. Deze klachten worden vooral door ouderen vaak afgedaan als ‘passend bij de leeftijd’. Hierdoor komen patiënten vaak (te) laat bij een arts en wordt de diagnose longkanker ook (te) laat gesteld.

Longkanker heeft de volgende symptomen:

  • Een hardnekkige prikkelhoest, die langer dan 3 weken aanhoudt
  • Soms een beetje bloed in het opgehoeste slijm
  • Ontstekingen aan de luchtwegen, die maar niet overgaan, ook niet met antibiotica.
  • Meer slijmvorming
  • Kortademigheid
  • Heesheid zonder keelpijn
  • Pijn op de borst
  • Zwelling van het gezicht of de nek

Deze symptomen gaan vaak samen met een slechte conditie:

  • Vermoeidheid
  • Gewichtsverlies zonder duidelijke aanleiding
  • Slechte eetlust

Deze symptomen zijn vrij algemeen en kunnen ook andere oorzaken hebben. Ze hoeven dus niet per se op longkanker te duiden. Toch is het verstandig om het zekere voor het onzekere te nemen en bij één of meerdere van deze symptomen naar de huisarts te gaan.

vraag-artsStel hier online uw vraag.
Een gespecialiseerde longarts beantwoordt uw vraag.

Folders en Brochures

home-folders Er zijn verschillende boekjes en brochures te bestellen. Ze worden – dankzij donaties – gratis thuisgestuurd.